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风靡全球的《魔兽世界》16 年前是怎样面世的?

发布时间:2018-08-03 18:41:43 编辑: 浏览次数: 打印此文

  我们来一同回顾 2001 年 9 月 2 日,《魔兽世界》第一次公布时的幕后台前。

  2017 年,已经有着 13 年寿命的《魔兽世界》上线 版本的「阿古斯之影」。

  此时,很多玩家其实早已离开了艾泽拉斯的世界,虽然会对它念念不忘,但也失去了重新回归的动力;也有一些玩家依然沉浸其中,为了游戏中的故事、朋友、装备而终日奋战。

  《魔兽世界》是网络游戏发展史上最浓墨重彩的一款游戏,不仅影响了全球无数的游戏玩家,对整个网游产业也产生了巨大的影响。

  但是,在这款游戏还没有对外公布前,当时的游戏是怎样的呢?《魔兽世界》第一次又是如何亮相的?让我们来一同回顾 16 年前的 9 月 2 日,《魔兽世界》第一次公布时的幕后台前。

  上月刚刚举办完的 Gamescom 科隆游戏展现已成为欧洲地区最重要的游戏展会,每年 E3 都不会参加的暴雪(Blizzard)也在展会期间公布了旗下各款游戏的新内容或视频。

  不过,在科隆游戏展之前的 21 世纪初,欧洲地区最重要的游戏展会叫做 ECTS,全称「European Computer Trade Show(欧洲计算机交易展)」。对于当时仍以电脑游戏为主要平台的暴雪来说,自然是一个重要的展会。

  2001 年的 ECTS 确定于当年的 9 月 2 日正式召开,而在召开前 4 天,也就是 2001 年 8 月 29 日,暴雪向很多游戏媒体和旗下游戏相关的 Fans 站发送了一封电子邮件,称将在 9 月 2 日的 ECTS 开幕日上宣布一款新游戏。

  当时暴雪的《星际争霸》正在世界范围内流行,并已然有了职业电子竞技的雏形;暴雪北方(Blizzard North)开发的《暗黑破坏神 2》已于 2000 年上市,大量的玩家在局域网和战网奋战;而在 2 年前的 ECTS 上正式宣布的《魔兽争霸 3》仍在开发中,还要等到一年之后才能正式问世。

  在邮件发布的当日,暴雪官方网站上放出了一个预告页,名为「imagination(想像)」。图片以一个星球为背景,漆黑的夜幕下一抹朝阳呼之欲出,配以文字「每个传奇背后都有一个充满幻想的瑰丽冒险(In every saga there lies a journey of wonder and imagination)」。

  外界纷纷对这一游戏展开预测。一些玩家希望是《星际争霸 2》,另一些玩家则希望是《暗黑破坏神》的新作,甚至有业内人士从前 id Software 员工 John Cash 离职加入暴雪这一迹象,分析出暴雪可能要公布一款 FPS 游戏。

  除此之外,技术人士和黑客们则对预告页面的提示进行破解,对图片进行臆测,以期能够发现一些有关新游戏的蛛丝马迹——几年之后,当暴雪再次以预告的形式对《暗黑破坏神 3》进行预热的时候,这一场景也再次上演了。

  在这些预测中,一些权威媒体都认为最大的可能是《星际争霸 2》。因为《魔兽争霸 3》已经公布尚未问世,《暗黑破坏神 2》刚刚发售一年尚需要玩家消化且战网正如火如荼,只有 1997 年发售的《星际争霸》迟迟未有新作。

  不过,一封提前外泄的暴雪内部邮件打乱了人们的预想。这封邮件的主题便是关于暴雪即将在 ECTS 上公布的新游戏,而这款新游戏的名字并不是《星际争霸 2》,而是叫做《魔兽世界》。实际上,在 2 年后《星际争霸 2》的开发才提上日程,而游戏分作三部曲正式发售则要在更远的计划中了。

  根据这封以官方口吻写的新闻邮件介绍,《魔兽世界》是暴雪基于《魔兽争霸》系列背景所开发的网络游戏,「具有惊人的 3D 图形和身临其境的游戏体验,允许数千名玩家一起冒险,并在史诗般的情节中深入熟悉的土地,与外域归来的传奇英雄一起展开冒险之旅」。

  可以想象的是,这则内部邮件在网络上引起了轩然大波。一部分玩家质疑其真实性,毕竟当时《魔兽争霸 3》已经公布数年还未发售,暴雪同时开发两款「魔兽」题材游戏的可能性并不大;而另外一些半信半疑的玩家则对暴雪放弃单机游戏的巨大市场,而去开发一款网络游戏表示不解和不满——毕竟在当时,网络游戏的市场份额还非常小,远不如今天这样壮大。

  邮件泄露的当天,8 月 31 日,暴雪放出了名为「Dawn」的第二个预告页。在晨曦笼罩的远山下写道,「揭开黑暗的面纱迎接新的黎明(As the veil of darkness gives way to a new dawn )」。这个时候,从预告页的奇幻风格上,几乎可以猜到暴雪即将公布的游戏,很可能就是泄露邮件中所提到的《魔兽世界》。

  当晚,游戏网站 Bluesnews 发现暴雪已经注册了的域名,而该域名直接跳转到暴雪新公布的这个预告页——这几乎给质疑内部邮件真实性的讨论画上了一个句号。《星际争霸》和《暗黑破坏神》爱好者对此失望不已,而《魔兽争霸》的玩家们则更希望,暴雪能让已经公布了 4 年的《魔兽争霸 3》早些面世,而不是同时开发两款魔兽游戏。

  9 月 1 日,名为「Discovery」的第三个预告页上线。阳光的映照下,「重新发现古代世界和永恒的危险(Ancient worlds and timeless dangers are rediscovered )」。尽管发布会还没召开,但几乎没有什么悬念了,只是当时并没有太多人期待这款网游。

  欧美的网络游戏起源于 20 世纪 80 年代前后的 MUD,1996 年诞生了世界第一款 3D 图形网络游戏——《子午线 年诞生的《UO(网络创世纪)》、《EQ(无尽的任务)》和来自韩国的《天堂》等网游都占据了一定的市场,不过相比传统的电脑游戏和主机游戏行业,还只是很微小的一部分,直到几年后《魔兽世界》在全球流行起来,整个市场才变得蔚为可观。

  9 月 2 日,ECTS 2001 正式开展,受邀而来的媒体记者和嘉宾云集在伦敦 Excel 国际会展中心的报告厅前,等待暴雪新闻发布会的召开。

  12 时 15 分,大门正式开启,记者和嘉宾们鱼贯而入,迎接他们的是暴雪全球营销副总裁比尔 · 罗伯(Bill Roper)熟悉的身影。相比暴雪三位创始人的低调,作为营销负责人的罗伯一直十分活跃,频繁出席于各大游戏展会和社交场所,是媒体记者和游戏玩家最常见到的暴雪高层。

  对于之前的所谓内部邮件泄露事件和三次预告,坊间便猜测是其亲自策划的一场营销,借星际和暗黑等游戏的人气来吸引人们的眼球,从而引起对这款新游戏的关注。

  发布会很快开始,比尔 · 罗伯走上讲台,在回顾了《魔兽争霸》、《星际争霸》以及《暗黑破坏神》三款当家游戏过去的辉煌成绩后,发布会进入主题——暴雪曾经承诺的新款网络游戏。在罗伯浑厚的男中音介绍下,现场的大屏幕随即开始播放早已准备好的《魔兽世界》宣传视频。与 2004 年正式公布时的宣传视频相比,这段颇具写实风格的视频虽然略显粗糙,但是依然给现场的观众带来震撼。

  「在强大王国的城门之外,是一片广袤荒芜的土地。充满荣耀的世界,神秘的世界,危机四伏的世界——这就是魔兽世界。」

  随后罗伯又开始介绍一段游戏内的录制视频。和宣传视频不同,这段视频完全由工作人员利用试玩版的游戏录制而成,展示了绚丽的游戏场景和两个可控制的种族:人类与兽人之间捉对厮杀以及与豺狼人、骷髅等怪物战斗的场景。

  2001 年 ECTS 上《魔兽世界》玩法展示视频罗伯公布,暂时确定的新种族有三个,除了人类与兽人之外,还有一个牛头人身的物种——牛头人萨满的形象在之前的宣传视频中业已亮相,但是在这段录制的视频中仅仅只是亮相,并没有太多的资料。

  暴雪人才招募营销人员 Dave Wilson 2015 年曾在 Twitter 上曝光过一些《魔兽世界》的原始开发画面,其中透露的一些细节表明,在这个阶段亡灵、矮人和精灵三个种族也已经有了建模,但是此时并未向外界公开。

  此时包括兽人、豺狼人在内的一些模型和正式公布时都有很大的不同,而游戏界面更是与《暗黑破坏神 2》一脉相承,直到 Alpha 测试时期的版本才有所改变。从 Dave Wilson 2015 年公布的图片中可以看到,1999 年最初版本的《魔兽世界》项目实际是用了《魔兽争霸 3》的引擎制作的,但到正式公布和上市时,美术风格等方面都有了巨大的变化。

  而从 2001 年暴雪公布的第一批游戏画面也可以看出,《魔兽世界》初期的游戏界面、装备系统和战斗模式也都十分接近《暗黑破坏神 2》。

  当天的发布会还有试玩环节,暴雪在甫一公布之际便在现场准备了 3 台装有内部测试版游戏的电脑供记者试玩,为记者们提供试玩帮助的是《魔兽世界》开发团队成员马克 · 克恩(Mark Kern)。克恩之前曾经担任过《星际争霸》的助理制作人和《暗黑破坏神 2》的制作人,在《魔兽世界》开发的过程中他也是制作人,是初期非常重要的一名成员。

  根据当初参与试玩的媒体人员的报道,进入游戏后可以领略西部荒野的风光——此时卡利姆多大陆的地图还没有开发完毕,艾泽拉斯也仅仅完成了一些低等级区域的地图设计,因此试玩版本主要在西部荒野、暮色森林和荆棘谷几个地图。这个区域并不大,因此试玩主要是体验游戏的基本操作和打怪,同时做一些简单的任务。

  当初参与试玩的记者还在启动界面发现了的背景登录框,说明暴雪将游戏与战网紧密结合的想法早在设计之初便已经有了,但是在 2004 年上市的时候暴雪取消了这个计划,直到多年之后暴雪才实现了用战网统一管理所有游戏的设想,与 Activision 的合并也得以让《命运 2》等游戏加入了战网平台。

  发布会结束之后,《魔兽世界》开始被媒体和玩家所关注。第二年,暴雪发售了《魔兽争霸 3》,并在次年发售了《魔兽争霸 3》资料片「冰封王座」。这款作品也很快成为了世界流行的即时战略游戏,让更多的玩家开始了解魔兽的故事,也让《魔兽世界》有了更大的粉丝基础。

  2004 年圣诞假期,《魔兽世界》正式发售,并很快成为最流行的网络游戏,巅峰时期用户数达到 1200 万。历经 10 余年依然拥有庞大的玩家群,不过无论游戏的系统还是故事都已经发生了翻天覆地的变化。在游戏之外,《魔兽世界》所建立起来的文化影响,也让相关的电影、周边等衍生品备受关注,堪称商业上最成功的网络游戏。

  不过当初在发布会上公布《魔兽世界》的比尔 · 罗伯没有等到游戏的发售就已经离开,2003 年罗伯离开了暴雪创立了旗舰工作室(Flagship Studios)并担任 CEO 的工作。虽然罗伯是营销出身,但是他的合伙人包括当年开发了《暗黑破坏神》系列的暴雪北方工作室三巨头——Max Schaefer、Erich Schaefer、David Brevik。他们共同开发了一款新游戏,叫做《地狱之门:伦敦(Hellgate: London)》,但最后迎接他们的是一场惨败。

  发布会上协助记者们试玩的制作人马克 · 克恩,在《魔兽世界》上市不久后,也和担任《魔兽世界》美术主管的 William Petras 在内的 9 名暴雪员工,一同离开了暴雪并创立 Red 5 工作室。在之后 8 年的时间里,他们所开发的《火瀑(Firefall)》历经坎坷,最终也没能在市场上取得成功。克恩一度十分积极地参与游戏行业的组织与活动,目前正在开发一款太空题材的 RPG——《Crixa》。

  因为《魔兽世界》怀旧服的事件,Mark Kern 去年与暴雪总裁见了一面

  在《魔兽世界》中有一件 31 级的蓝装克恩印记(Mark of Kern),即是暴雪为 Mark Kern 而加入的一个彩蛋,现在也还在游戏之中。

  《魔兽世界》成功之后,暴雪也在 2007 年宣布了一款「下一代 MMO」:《泰坦(Titan)》,这个名字也是魔兽世界观中的创世神,从中可以看出暴雪希望用这款作品超越《魔兽世界》的雄心。

  但是,无数宣称要打败《魔兽世界》的挑战者铩羽而归,暴雪自身也没能完成这个任务。

  7 年之后,暴雪最终正式宣布,取消这款耗费了大量人力财力的游戏的开发。虽然之后暴雪利用一些泰坦的游戏元素,开发了一款名为《守望先锋》的团队射击游戏,并在市场上取得了辉煌的成功,但是,想必依然会对往日《泰坦》的失利唏嘘不已吧。

  做出超越《魔兽世界》的「下一代 MMO」,《泰坦》没有做到,会有其他人能做到吗?暴雪是否还会再做一次尝试呢?这也是一件让人颇为期待的事情。